AGENCIAS. En el Santiago Bernabéu se decidirá la semifinal de la Copa del Rey entre el Barcelona y el Real Madrid, después del empate 1-1 en el Camp Nou, en partido en el que ambos equipos optaron por no sufrir excesivo daño. El Madrid se adelantó en un gran inicio de partido, con un gol de Lucas Vázquez a los cinco minutos, y Malcom, sustituto de Messi, empató en el inicio del segundo tiempo.

El Madrid dejó escapar una oportunidad de sentenciar, o casi, en la ida, mientras el Barça exhibió competitividad para resistir, reaccionar y ganarse alguna ocasión para un mejor resultado, forzando al equipo de Solari a acabar aceptando las tablas.

Messi, quien finalizó tocado en el partido de Liga contra el Valencia, comenzó en el banquillo. Valverde le dio la oportunidad a Malcom, que acabó siendo el gran protagonista azulgrana tras un inicio nervioso. El conjunto barcelonista resistió un inicio de partido brillante del Madrid, que sin embargo abusó de conservadurismo cuando tuvo contra las cuerdas a un Barça que volteó una situación delicada y hasta tuvo sus opciones en el tramo final.

La entrada del conjunto blanco en el partido fue dominante. Cogió el balón, se lo escondió al Barça y presionó sobre el área de Ter Stegen. El portero alemán rechazó un disparo de Kroos en la primera llegada blanda, pero a la segunda ni él, ni Semedo, en una de las pocas ocasiones en que Vinicius se libró de su marca, ni Jordi Alba, que calculó mal el salto y facilitó la asistencia de Benzema, ni Lenglet, que no llegó a evitar el remate fácil a gol de Lucas Vázquez, evitaron el 1-0.

El equipo visitante había logrado su primer objetivo, pero desperdició la ocasión de sentenciar a un Barça aturdido. Tras pérdidas gravísimas de Coutinho, Rakitic y Busquets, el Madrid perdonó porque la definición de Vinicius fue catastrófica, especialmente en dos oportunidades en que el ataque madridista desperdició superioridades numéricas.

EL ANFITRIÓN AGUANTÓ. En los minutos en que tuvo enfrente un Madrid superior, el Barcelona sobrevivió porque Piqué se agigantó en defensa, porque Arthur cogió galones en un centro del campo muy impreciso y porque Semedo, que controló a Vinicius, y Malcom, que comenzó muy mal y falló un mano a mano con Navas pero fue entrando en juego y acabó siendo la mejor baza de la delantera, explotaron la autopista que dejó un Marcelo en muy baja forma. Un remate de Piqué, una patada de Rakitic al larguero y un chute de Suárez, que nunca se entendió con Malcom, pudieron equilibrar un partido al que el Barça supo regresar tras un arranque muy flojo.

Malcom recogió el premio a sus ganas de aprovechar la oportunidad que le había brindado Valverde marcando el gol que cambió definitivamente el rumbo del partido, justo cuando el Camp Nou reclamaba a Messi y el argentino comenzaba a calentar. Jordi Alba subió por su banda con espacio por primera vez en el partido, Lenglet lo vio y le dio el balón en profundidad. Keylor rechazó ante Alba, pero el rechace lo recogió Suárez, que tiró de lejos al palo. Y el rechace fue a parar a Malcom, que con una rosca sutil con la izquierda introdujo el balón en la portería y provocó el delirio (1-1).

Barcelona buscó el efecto Messi, que había empezado a calentar poco antes del gol, en los minutos finales. Generó una falta en la frontal, cometida por Ramos, y enfiló la portería de Navas tras un tuya-mía con Semedo, pero el Madrid volvió a salir de la cueva en los minutos finales, en busca del golpe de gracia. Valverde dio entrada a Aleñá, pero el Barça se frenó y ambos parecieron dar por bueno, y dejar la sentencia para la vuelta.

BETIS, GUARDADO Y LAINEZ RECIBEN HOY AL VALENCIA. El Real Betis, donde militan los mexicanos Andrés Guardado y Diego Lainez, buscará hoy dar el primer golpe al Valencia en la ida de las semifinales de la Copa en el estadio Benito Villamarín, a las 14: 00 horas (tiempo del centro de México).

El estratega verdiblanco, Quique Setién, reconoció la importancia de mantener su arco en cero una vez que el gol de visitante es el primer criterio de desempate en caso de igualdad en el marcador global, aunque la prioridad es buscar el triunfo.

Betis llega a esta semifinal copera tras eliminar en tiempo extra al Espanyol y Valencia venció al Getafe 3-1 con dos goles en el tiempo de compensación.

Se prevé que Diego Lainez esté incluido en la convocatoria una vez que fue descartado para el choque contra el Atlético de Madrid e incluso apunta para ser titular, mientras que Andrés Guardado, quien jugó todo el partido ante los rojiblancos, ahora podría ser uno de los descartes.